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¿Por qué el huracán Patricia causó pocos daños?

De manera notable, el huracán Patricia causó pocos daños en México, donde tocó tierra tras convertirse en el más poderoso jamás registrado en el hemisferio occidental.


Expertos en fenómenos climáticos de este tipo explican las razones por las que los perjuicios fueron menores:

— La tormenta azotó una zona escasamente poblada, sin golpear directamente la localidad turística de Puerto Vallarta ni la ciudad portuaria de Manzanillo.

"Usted y yo estaríamos teniendo una conversación muy distinta si hubiera pegado de lleno en Puerto Vallarta", declaró Dennis Feltgen, portavoz del Centro Nacional de Huracanes, en Miami.

— El terreno montañoso debilitó rápidamente el sistema. "El fenómeno se estrelló contra las montañas, lo cual frenó completamente su circulación", agregó.

— El huracán tenía una banda de viento muy angosta. Los vientos de categoría 5 se extendían a sólo unos 25 kilómetros (15 millas) a ambos lados del vórtice, y los que no eran tan fuertes pero tenían fuerza de huracán sólo alcanzaron 55 kilómetros (35 millas).

"Los vientos de categoría 5 de Patricia estuvieron confinados en una franja relativamente angosta... que no abarcó las grandes ciudades", dijo Jeff Masters, director de meteorología en el servicio privado Weather Underground, que provee información climática en tiempo real.

— El veloz desplazamiento del huracán. "La tormenta se movía lo suficientemente rápido cuando tocó tierra —a unos 35 kph (20 mph)_, por lo que los aguaceros no se concentraron en un determinado lugar como para causar las devastadoras inundaciones que hemos visto en anteriores huracanes en México", señaló Masters.

— No hubo ninguna marejada ciclónica peligrosa en la costa, en parte porque "la tormenta aumentó rápidamente de categoría tropical a categoría 5", dijo Richard S. Olson, director del Centro Internacional de Investigación de Huracanes en Miami.

— Las buenas medidas adoptadas en México. "El mecanismo 'advertencia-alerta-evacuar primero-resguardarse después' aparentemente funcionó para limitar las pérdidas humanas a causa del peligro por el componente del viento", señaló Olson.

"Las autoridades locales, estatales y federales parecen haber manejado bien este" huracán, agregó.

¿Qué fue lo que detuvo al huracán Patricia?
Las llanuras de la Sierra Madre Occidental sirvieron como barrera ante las ráfagas de viento del ciclón más poderoso en la historia


Patricia chocó contra la Sierra Madre Occidental y dejó de ser el gran huracán que amenazaba México.

La cadena montañosa, que mide cerca de mil 500 kilómetros de longitud, baja desde Arizona, Sonora, Chihuahua, Sinaloa, Durango, Zacatecas, Aguascalientes, Nayarit y Jalisco.

La zona más alta de la Sierra Madre es Cerro Gordo, Durango, que alcanza una altura de tres mil metros sobre el nivel del mar.

Las llanuras y la altitud de esta llanura que atraviesa el occidente de México, según expertos, fue un factor a considerar para que Patricia no penetrara con fuerza en ciudades como Guadalajara, Tepic y Colima.

El sábado por la mañana se degradó a tormenta tropical, con vientos sostenidos máximos de 80 kilómetros por hora (50 millas por hora).

La tormenta se encontraba el sábado a unos 55 kilómetros (35 millas) al noreste de Zacatecas, en el centro del país, y se movía hacia el norte-noreste a una velocidad de 33 kilómetros por hora (21 millas por horas), en dirección a Texas.

Pese a su pérdida de fuerza, las autoridades mantenían la alerta por los riesgos de inundaciones y deslaves causados por lluvias torrenciales.

Enrique de la Madrid, secretario de Turismo, dijo que las montañas de Jalisco sirvieron de "de barrera" para evitar que parte del viento llegara a lugares como Puerto Vallarta.

En Barra de Navidad, una localidad turística del estado de Jalisco y por donde Patricia tocó tierra como el huracán más potente registrado en el hemisferio, "las olas eran impresionantes", explicó Domingo Hernández, trabajador de un hotel que quedó parcialmente inundado.


El momento más complicado fue en torno a las 19:00 horaas del viernes, poco después de que el huracán impactara en la costa. "Todas las calles estaban llenas de árboles caídos, postes, cables".